La discapacidad visual en el mundo

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La discapacidad visual es una afección que afecta a millones de personas en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define a la discapacidad visual como la pérdida total o parcial de la capacidad de ver. Este mal es causado por una variedad de factores, como enfermedades, trastornos congénitos, accidentes y el envejecimiento.

Al rededor del mundo, la prevalencia de la discapacidad visual varía según la región. En general, las regiones más pobres tienen un mayor porcentaje de discapacidad visual debido a la falta de acceso a la atención médica y a los recursos necesarios para prevenirla, tratarla y manejarla.

Según la OMS, se estima que aproximadamente 285 millones de personas en el mundo tienen discapacidad visual, de las cuales 39 millones son ciegas y 246 millones tienen problemas visuales moderados o graves. Aproximadamente el 90% de las personas con discapacidad visual viven en países de ingresos bajos y medianos.

En África, se estima que la prevalencia de la discapacidad visual es del 3,3%, lo que equivale a aproximadamente 28 millones de personas. La mayoría de ellas tienen cataratas, glaucoma y tracoma. La falta de acceso a servicios de salud y los recursos limitados para el tratamiento y la prevención son factores que contribuyen al aumento de estos padecimientos.

En Asia, se calcula que la prevalencia de la discapacidad visual es del 2,2%, lo que supone un aproximado de 119 millones de personas. Las principales causas son las cataratas, la miopía y la degeneración macular relacionada con la edad. Acá, la falta de la atención médica y la falta de conciencia sobre la prevención y el tratamiento de estas afecciones son factores que contribuyen a la alta prevalencia en esta región.

En América Latina y el Caribe, el porcentaje estimado de discapacidad visual es del 1,9%, lo que es un aproximado de 13 millones de personas. Las primeras causas son la catarata y la retinopatía diabética. La falta de acceso a los servicios médicos y la escasez de recursos para el tratamiento y la prevención de la discapacidad visual son la causa de la alta incidencia en esta zona del planeta.

En Europa, el número aproximado de esta discapacidad es del 1,2%, lo que significa 30 millones de personas. Las principales causas son la degeneración macular relacionada con la edad y el glaucoma. Aunque la atención médica está disponible en este continente, la falta de conciencia sobre la prevención y el tratamiento sigue siendo un problema hasta ahora.

En América del Norte, el estimado de personas con discapacidad visual es del 1,3%, lo que equivale a unos 6,5 millones de personas. Las mayores causas son la degeneración macular relacionada con la edad, el glaucoma y la retinopatía diabética. A pesar de que aquí existe la atención médica necesaria, la falta de acceso y los altos costos de los tratamientos limitan la posibilidad de la atención para algunas personas.

En Oceanía, el estimado es del 0,8%, lo que nos da aproximadamente 570,000 personas. Las causas de este tipo de discapacidad son las cataratas y la degeneración macular relacionada con la edad. Aunque la atención médica existe, la falta de accesibilidad en algunas áreas remotas impide que llegue la atención para quienes viven en esos lugares.

Es importante destacar que la discapacidad visual tiene un gran impacto en la calidad de vida de las personas, incluyendo la capacidad de trabajar, participar en actividades sociales y disfrutar de la vida en general. Por lo tanto, es menester que se implementen políticas y programas para prevenir, tratar y manejar la discapacidad visual en todo el mundo.

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En conclusión, la prevalencia de la discapacidad visual varía según la región del mundo, siendo las regiones más pobres las más afectadas debido a la falta de acceso a la atención médica y a los recursos necesarios para prevenir, tratar y manejar la discapacidad visual. La conciencia sobre la prevención y el tratamiento de esta discapacidad y el acceso a la atención médica son un punto clave para reducir su continuo avance.